FEW OU LITTLE? QUAL USAR?

YZG | Inglês

21

JUN

Quando estamos aprendendo inglês, acreditamos que certas palavras têm o mesmo significado e acabamos usando-as de forma incorreta. Esse é o caso dos quantificadores little, a little, few e a few. Mas não se preocupe, esse erro é comum e fácil de se corrigir. Veja abaixo como:

Como diferenciar few, little, a few e little?

Basicamente, todos esses termos indicam pequena quantidade, podendo ser traduzidos como “poucos(as)”, “pouco(a)”, “alguns(mas)” e “algum(a)”. A principal diferença no uso dessas expressões está em a frase se referir a elementos contáveis ou incontáveis.

Itens contáveis são aqueles que podemos contar sem necessidade de uma unidade de medida ou outra referência de quantidade, como books (livros), friends (amigos), apples (maçãs) ou dogs (cachorros). Podemos dizer que temos 1 ou 10 livros, 3 maçãs ou 2 cachorros. Com eles usamos few.

Já os incontáveis são aqueles que não podemos contar naturalmente, dependendo de uma unidade de medida ou outra referência de quantidade, como water (água) e líquidos em geral, money (dinheiro), sugar (açúcar) e sentimentos. Usamos 5 ou 10 “reais” (e não 5 dinheiros) para comprar algo, assim como compramos 2 “quilos” de açúcar. Nesse caso, usamos little. Compare:

Tenho poucos amigos.

Tenho pouco cabelo.

Na primeira frase, o sujeito fala que tem poucos amigos, expressando indiretamente que gostaria de ter mais. E na segunda frase, o sujeito diz ter pouco cabelo, também indicando que não é a quantidade ideal para ele. Embora amigos e cabelo sejam substantivos diferentes, é possível perceber que o primeiro está no plural e o segundo no singular, pois um é contável e outro, incontável. Contamos “fios” de cabelo.

Em inglês, poderíamos dizer:

I have few friends.

I have very little money.

Mas quanto few e little são acompanhados do artigo a antes deles, que tem o significado de “um”, “uma”, “uns”, “umas”, não representam insuficiência, como nos exemplos anteriores. E embora o sujeito tenha pouco do que diz, ainda sim basta. Para entender melhor, leia as frases abaixo:

I have a few friends.

I have a little money.

Na primeira frase acima, por exemplo, ele diz ter poucos amigos, mas a presença do artigo a traz o significado de alguns, não algo que o deixa infeliz, como seria o caso da mesma frase sem o artigo. Da mesma forma, na segunda frase a pessoa tem um pouco de dinheiro, e não pouco, insuficiente.

Frases afirmativas com few,little, a few e a little

Para a forma afirmativa, você precisará acrescentar esses termos antes do substantivo e após o verbo.

I know few people can answer this question.Eu sei que poucas pessoas conseguem responder esta pergunta.

She has a few books in her house.Ela tem alguns livros em sua casa.

She’s paying little attention to the classroom. Ela está prestando pouca atenção na sala de aula.

He’s showing a little enthusiasm for his recovery.Ele está demonstrando um pouco de entusiasmo pela sua recuperação.

Frases negativas com few e little

Para passar para a forma negativa, basta acrescentar not ao verbo auxiliar (do, does, did) ou ao verbo be (is, are, was, were) e few ou little antes do substantivo que queremos quantificar. Entenda como abaixo:

I won’t be able to do these exercises in a few minutes.Eu não conseguirei fazer esses exercícios em alguns minutos.

There weren’t few people in the party.Não havia poucas pessoas na festa.

There isn’t little juice in the pitcher. It's enough for us. Não tem pouco suco na jarra. É suficiente para nós.

He doesn’t want to sleep a little more. Ele não quer dormir um pouco mais.

Frases interrogativas com few e little

Para fazer uma pergunta, a frase deve começar com o verbo auxiliar (do, does, did), be (is, are, was, were) ou outra expressão de pergunta (when, where, who, what), e few ou little devem vir antes do item quantificado.

Do you have a few spare minutes to talk?Você tem alguns minutos livres para conversar?

Do you have few cousins?Você tem poucos primos?

Are you feeling a little anxious?Você está se sentindo um pouco ansioso?

Does this coffee have little sugar?Esse café tem pouco açúcar?

Conseguiu entender agora como usar essas palavras, mas tem dúvida sobre outras? Temos um post no nosso blog ensinando a diferença entre what e which. Não deixe de conferir!

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